Problemet med slutet på 'John Wick: Chapter 2'

Låt oss prata om var John Wick-serien går härifrån.

I min recension av John Wick: kapitel 2 Jag pratade om hur det till stor del var en framgångsrik uppföljare genom att bygga grunden för den första filmen. Men jag påpekade också att filmen strider mot sin huvudperson. John Wick är en karaktär som inte vill döda längre, men filmen och publiken älskar att se honom döda. Vad är oroande med kapitel 2 är där den lämnar karaktären, franchisen och hur den sätter sina prioriteringar för nästa kapitel.



[ Spoilers framåt för John Wick: kapitel 2 ]



Bild via Lionsgate

Om du behöver en kort uppdatering gör du så här John Wick: kapitel 2 slutar: John Wick, efter att ha brutit mot reglerna i The Continental genom att döda Santino D'Antonio på hotellets grunder, går för att möta sitt öde i parken. Han antar att han kommer att dödas för att ha brutit mot reglerna, men i stället informerar Winston Wick om att han får en timmes försprång. Han kommer emellertid inte längre att ha skydd eller fördelar som ger mördare det hemliga samhället. Wick springer, omgiven av människor som kollar sina telefoner för att lära sig om den enorma överflödet i hans liv.



Inställningen för den tredje filmen blir tydlig: Wick kan vara en expertmördare, men den tredje filmen tar bort alla fördelar som han fick i de två första filmerna, så att han kommer att vara missgynnad. Han kommer att vara ute i det fria med bara sina förstånd och sina färdigheter att överleva. Och om du letar efter mer actionförödelse är det inte ett dåligt sätt att avsluta en film.

Bild via Lionsgate

Tyvärr är det inte den bästa prioriteten för en uppföljare att ha. John Wick: kapitel 2 gör i princip ett val som det inte behöver göra. I stället för att utveckla karaktären av John Wick och ge honom en övertygande båge som kommer att föra honom till framtida filmer, kapitel 2 kommer ner på sidan av publikens blodlust. Det förutsätter att du är där för de otaliga huvudskotten och att du kommer tillbaka för framtida avbetalningar för att se mer namnlös handlangare få kulor till bröstbenet och skallen.



Men det är inte det starkaste sättet att fortsätta en franchise om du vill att folk ska bry sig om karaktärer. I slutändan kommer dödsmål och går. De är roliga just nu, och du kanske tänker på dem då och då, men karaktärer håller längre och John Wick: kapitel 2 tänker på att skapa en intressant båge för huvudpersonen. Medan den första filmen var en mager action-thriller som kunde kasta på John Wick med ett direkt mål motiverat av en tydlig uppmuntrande händelse (en valps död som lämnades till honom av sin avlidna fru), kapitel 2 vill göra världen större. Tyvärr vet den inte exakt hur man gör det med Wick.

Det börjar på en intressant plats: John Wick vill inte vara en mördare längre. Han vill leva ut sina dagar i fred, och D'Antonio tillåter honom inte. Men i filmens system finns det bara två scener där Wicks önskan om fred uppstår. Den första scenen där han vägrar D'Antonio och vägrar sin blodmarkör, och scenen där han får tillbaka sina vapen och skriker av ilska över att behöva passa på igen.

Och det handlar om det. Därifrån är John Wick en dödsmaskin och för människor som gillar John Wick filmer för att se en mördarmaskin på jobbet är filmen en framgång. Men det gör Wick till en mindre intressant karaktär, och filmen saknar möjlighet efter möjlighet att kolla in vad som får John Wick att kryssa. Istället för att utforska varför han vill lämna mördarens liv bakom hamnar han helt enkelt på karaktärer som föreslår att han djupt inne inte vill sluta vara en mördare, vilket är mycket mindre intressant.

Bild via Lionsgate

Ta till exempel scenen där han har kommit för att döda Gianna D'Antonio. Detta kunde ha varit ett fantastiskt ögonblick för Wick. I den här situationen dödar han inte i självförsvar eller tar hämnd. Om något är detta nästan en återblick till hur hans liv var före den första filmen: ta uppdrag för att döda människor. Men de tidigare scenerna visar att han inte vill göra det längre. Medan filmen släpper Wick ur kroken genom att fastställa att Gianna är en dålig person, snarare än att Wick brottas med vad han måste göra, lyssnar filmen i Giannas självmord. Filmen bryr sig mer om en karaktär som bara har två scener i hela serien än dess huvudperson. Även om det är trevligt att Gianna går ut på sina egna villkor, bryr jag mig inte riktigt om henne. Scenen borde berätta mer om Wick, och det gör det inte.

Filmen missar ytterligare en möjlighet i hans förhållande till Cassian. Istället för att använda dessa slagsmål för att illustrera att Wick inte vill vara en mördare längre, njuter filmen av fisticuffs utan någon verklig emotionell avkastning. När Wick sticker en kniv i Cassians bröstkorg men tillåter honom nåd att inte döda honom, går filmen helt enkelt med en cool återuppringningslinje, 'Anser det som en professionell artighet.' Det illustrerar inte att Wick inte vill vara en mördare eller att han fastnar i en värld där människor beter sig professionellt men inte personligen. För John Wick: kapitel 2 , är det främsta problemet alltid åtgärden.

Vilket sätter franchisen i en svår position, för nu beror allt på dödsstället snarare än karaktären. Berättelser om karaktärer varar längre än berättelser om actionscener. Den största svagheten i John Wick franchise är att när det njuter för mycket i handling, kommer det ut som ett videospel. Du ser det i klubbscenen i den första filmen och i katakomberna i kapitel 2 . John Wick är i huvudsak en videospelkaraktär som spelar i gudsläge. Han har inga svagheter och han träffar alltid sitt skott.

Men var kapitel 2 gör prioriteringarna för franchisen tydlig i sin sista scen. Snarare än att försöka slutföra Wicks båge och gräva in i begreppet en man som inte vill döda längre, kapitel 2 skapar glatt ett världsomspännande blodbad. Det är ett enormt missat tillfälle att få publiken att överväga deras blodlust och var deras sympatier ligger. Istället för att sympatisera med Wick och hans önskan att inte vara en mördare, är filmen sida med publiken och lovar att i en värld fylld med mördare (som bara ser dum ut, förresten; att tränga den sista scenen med lönnmördare tar bort hemligheten och lockelsen och får det att se ut som om de alla är en del av samma Meetup-grupp), måste han döda alla.

Det är ett problem för framtiden John Wick filmer. Jag tvivlar inte på att de kommer att vara snygga och ha roliga dödar, men karaktärer är viktigare än scenspel. Titta bara på De två tornen . Slaget vid Helms djup är en otrolig uppsättning, men när folk går för att citera den filmen, når de inte efter klipp från den actionscenen. De går till detta:

https://www.youtube.com/embed/k6C8SX0mWP0?ecver=2

Det är ett tal om karaktär och vad dessa karaktärer kommer att göra i en tuff värld. Det ansluter till livet utanför bilden och vår plats i den. Tecken är viktigare än fasta pjäser, men John Wick: kapitel 2 verkar inte inse detta. Det måste finnas en balans mellan karaktärsinsatser och handlingen. Ja, John McClane är dålig Den hårda , men hans båge handlar om en kille som inte vill vara en enmansförstörare och tvingas varje steg på vägen att vara hjälten trots att han bara vill återförenas med sin fru. I de bättre Bond-filmer som Skyfall , har du Bond överväger hans plats i en ständigt föränderlig värld och om det fortfarande finns plats för en gammal spion som han. När du sätter karaktär först kommer du med en mer meningsfull och bestående film.

Å ena sidan, om Chad Stahelski återgår till direkt och Derek Kolstad skriver manuset för John Wick: kapitel 3 Jag är säker på att det kommer att bli en välgjord actionfilm som ytterligare utvidgar världen. Och ändå kapitel 2 visar risken att hänge sig åt handling på bekostnad av karaktär. Att förvandla John Wick till inget annat än en dödande maskin i slutändan, byter ut vad denna franchise kan vara. Slutet av kapitel 2 handlar inte om att en man kommer till rätta med sina önskningar eller omöjligheten att hitta fred. Det handlar om att reta publiken att det kommer att bli fler headshots.