'Attack on Titan': Finding Hope in Horror as a Escape from Reality

En show om jätte djur som slukar människor kan visa sig vara katartisk i dessa mörka tider.

Det skulle inte vara kontroversiellt att säga att världen är långt ifrån perfekt just nu. Vi blir så vana vid att höra dåliga nyheter att det inte längre är chockerande när en ny tragedi inträffar. Det är också en del av anledningen till att så många av de senaste TV-programmen och filmerna har presenterat oss för hemska scenarier som verkar långsökta men ändå slår tillräckligt nära hemmet för att det ger en flykt från verklighetens fasor. Från en alternativ verklighet där nazisterna vann andra världskriget i Mannen i det höga slottet , till en show om en auktoritär regim där kvinnor tvingas bli gravid Handmaid's Tale , till en där mänskligheten har förts ut till utrotningen av jätte humanoida djur som slukar människor i Attack på Titan .



För de som inte känner till, Attack på Titan är en anime-serie anpassad från New York Times bästsäljande mangaserie av Hajime Isayama . Vi följer en grupp soldater som bor i städer omgivna av tre enorma murar som tjänar som mänsklighetens sista försvar mot gigantiska humanoida titaner som slukar människor utan någon uppenbar anledning. När en del av ytterväggen bryts av en Titan, är huvudpersonen Eren Yeagers mor bland offren, så han lovar att gå med i eliten Survey Corps och döda varje Titan han kan hitta. Det här är en snabb show; nästan varje avsnitt är action scen efter action scen. Från det första avsnittet träffas du med den hårda verkligheten i showens värld, med blod och tarmar som flyger överallt och en känsla av maktlöshet som följer hela showen. Visuals av Attack på Titan är både underbara och skrämmande, som står intill den grymma slukandet av oskyldiga stadsbor och den vackra landsbygden.



Bild via Wit Studio, Funimation

Det finns en anledning till att mangan måste skrivas ut i en då relativt okänd tidning, eftersom den ansågs för dyster och våldsam för mer vanliga mangatidningar, och showen följer efter. Om du tänker The Walking Dead erbjuder en vy in i en värld utan hopp, vänta tills du ser varje karaktär du börjar fjärr bry dig om blir ryckt av en Titan. Du kommer att se dem helt krossade när monsterna äter dem på ett så grymt sätt som möjligt och lämnar sina landsmän (och tittarna) ärrade för livet.



Hajime Isayama har sagt i intervjuer att han baserade mangans grundidé på sina egna upplevelser som bodde i en japansk landsbygdstad omgiven av berg. Hans egen önskan att undkomma sitt landsbygdsliv speglas i Erens önskningar att undkomma stadens murar. Titans själva påverkades av Isayamas egna erfarenheter av att arbeta ett nattjobb på ett internetcafé. När han hanterade en berusad kund som plötsligt tog tag i honom och började skrika åt honom, fick rädslan för att inte kunna kommunicera med personen Isayama att inse att det mest bekanta och läskiga djuret i världen är människor. Titans är inte bara farliga monster, deras läskiga uttryck och överdrivna fysiologi är direkt reflektioner av människor själva, vilket gör dem så störande.

Varför tycker vi om att titta på något så hemskt? Svaret kan hittas genom att titta på framgången för alla skräckfilmer från förra seklet. Skriva för psykologi idag , Mark D. Griffiths Ph.D. tycker att en möjlig anledning är katarsis. Han föreslår att vi tittar på våldsamma och störande filmer / spel / shower som vi vet är fiktiva som ett sätt att skapa en känsla av kontroll på grund av avståndet mellan betraktaren och våldet på skärmen. Vi flyr fasorna från det verkliga livet genom att överleva din största rädsla i en säker miljö. De negativa känslorna av att titta på något läskigt förstärker de positiva känslorna när du når det till slutet. Medan Attack på Titan är så dyster som det kan bli och karaktärerna befinner sig i ett konstant tillstånd av rädsla och oro, är det faktum att karaktärernas situation alltid kommer att vara värre än betraktarens som ger oss tröst och en flykt från verkligheten.

Bild via Wit Studio, Funimation



När jag säger att karaktärerna har det dåligt menar jag att de går igenom alla Nine Circles of Hell var 20: e minut. När Titans attackerar får du en känsla av att alla - från militären till samhället i stort - är maktlösa mot dem. Historien är skriven av vinnarna och ett konstant tema i Attack på Titan är att vi mycket tydligt följer förlorarna. Det här är inte högfödda och erfarna soldater som gör vad de gör bäst, utan vi följer medborgarna och bönderna som försöker överleva. Dessa människor tvingades gå med i militärgrenen med den högsta olycksfrekvensen eftersom de inte fick betyg och färdigheter för att undkomma den eller tvingades av rädsla eller propaganda.

Som i Game of Thrones , mänsklighetens största försvarslinje består av samhällets avvisningar och de som helt enkelt inte kunde göra bättre. Detta gör att deras misslyckanden känns mer angelägna och förödmjukande. Oavsett hur bra de planerar sina expeditioner förlorar de alltid en stor andel av soldaterna, till den punkt där segern börjar översättas till att bara kunna dra sig tillbaka med några av dina soldater som fortfarande andas. Historien läser som en mer tragisk och skrämmande version av Band av bröder , med grafiska bilder av krigets brutalitet och maktlöshet som soldater känner mot mäktiga fiender. Du börjar känna dig lika desperat som karaktärerna efter varje förlust, men det är just där vi hittar hopp.

Oavsett hur desperat och tragiskt situationen blir, fortsätter karaktärerna framåt. Det handlar om konflikt, kamp och uppkomst av individer under extrema omständigheter. Innan Erens mor dödas och börjar sin hämndström drömmer han och hans bästa vän Armin bara om världen utanför murarna. Eren vill gå med i Survey Corps inte för att utrota Titans utan för att utforska vad som finns utanför hans hemstad. Den drömmen att de någon gång kommer att kunna se vad som finns bortom driver dem genom serien och håller dem hoppfulla trots blodbadet som omger dem. Även om det kan verka som att arméns generaler bara drivs av militära mål och vill ta tillbaka den mur som förstördes av Titans, avslöjar berättelsen långsamt att de har djupare personliga mål som driver dem. Vi ser hur världens svårigheter skrämmer Eren och de andra, men också hur den bygger karaktär. När nya rekryter ansluter sig till kåren börjar de se upp till Eren, Armin och resten för inspiration och hopp.

Som Attack på Titan närmar sig sin brutala säsong 3-premiär och fler och fler karaktärer sönder sönder, vi kan hitta tröst i hopp om att Survey Corps äntligen kan komma närmare den ökända källaren , och att de kommer att trycka på oavsett vad. (Men allvarligt, det tar dem så lång tid!) Leta efter Attack på Titan Premiär säsong 3 den 23 julird.

Bild via Funimation